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Chanko nabe: la cazuela de los luchadores de sumo

Turismo gastronómico

Chanko nabe: la cazuela de los luchadores de sumo

Chanko nabe: la cazuela de los luchadores de sumo

Aunque cueste de creer, mientras medio planeta estaba enganchado al televisor viendo el fútbol, yo estaba sentado en un tatami descubriendo el deporte nacional de Japón: el sumo (相撲), degustando un plato que va intrínsecamente ligado a este deporte: el chanko nabe (ちゃんこ鍋).

Como ya os conté, el Ministerio de Asuntos exteriores japonés me ha seleccionado en calidad de gastroblogger especializado en gastronomía japonesa y me ha enviado unos días a Japón con el fin de ahondar en la materia, para relatar mi experiencia en primera persona desde el blog de comerJapones.com y así servir de inspiración para que más occidentales se animen a visitar el país del sol naciente y entre todos contribuyamos a mejorar la situación económica de las zonas que están en pleno proceso de recuperación tras el terremoto y el tsunami.

La casualidad ha hecho que empezara mi periplo por Japón el mismo día que el Barça se proclama campeón del mundo en el estadio de Yokohama. A parte del resultado, me alegra comprobar que el deporte arrastre a tanta gente a visitar Japón en estos momentos tan cruciales. Espero que, por la parte que me toca, la gastronomía también sirva de estímulo para favorecer la completa recuperación del país.

Aunque cueste de creer, mientras medio planeta estaba enganchado al televisor viendo el fútbol, yo estaba sentado en un tatami descubriendo el deporte nacional de Japón: el (sumo 相撲), degustando un plato que va intrínsecamente ligado a este deporte: el (chanko nabe ちゃんこ鍋).

Mañana a primerísima hora me han invitado a asistir a un entrenamiento de sumo en una escuela de luchadores (Chiganoura-beya 千賀ノ浦部屋), situada en el barrio de Ryogoku. Los japoneses de a pie no suelen tener acceso a los centros de entrenamiento, así que imagino que seré uno de los pocos occidentales a quien concedan ese privilegio… y los siguientes seréis vosotros, porque pienso llevarme la cámara de fotos y vídeo a todas partes y luego lo publicaré en comerJapones.com. Para ir abriendo boca y coger fuerzas para la jornada de mañana, he ido a cenar a un restaurante de sumo (相撲茶屋 sumochaya ) llamado (Terao 寺尾), regentado por un conocido ex-luchador de sumo con el mismo nombre y algunos de sus discípulos.

La especialidad de la casa es el chanko nabe, pero la carta incluye otros entrantes, como el sashimi de atún y marisco o las alitas de pollo.

El chanko nabe es un tipo de nabemono o plato cocinado en la propia mesa en un puchero metálico (tetsunabe 鉄鍋). No hay que confundirlo con otros nabemono como el sukiyaki o el shabu-shabu. A diferencia de estos últimos, el caldo del chanko nabe acaba bebiéndose en un cuenco y para su elaboración se utiliza otro tipo de ingredientes.

El caldo del chanko nabe puede tener base de salsa de soja (shoyu しょうゆ), base de (miso 味噌), de sal (shio 塩), de curry (karê カレー) o también de salsa cítrica (ponzu ポン酢).

Se podría decir que existen tantas variaciones de chanko nabe como luchadores de sumo y cocineros, pero el chanko nabe con salsa de soja suele llevar pollo, pollo picado (tori minchi 鶏ミンチ) y verduras como la bardana (gobô); el de base de miso suele llevar cerdo, sardina picada y verdura; el de salsa con base de sal suele llevar pollo, pollo picado y verdura; el de curry, lleva pollo, pollo picado y verdura; y el de salsa ponzu suele llevar pollo, verduras y balacalo.

Antiguamente en Japón, siguiendo los preceptos budistas, no se comían productos de origen animal, por eso triunfaba la cocina vegetariana o (shôjin ryôri 精進料理) que practicaban los monjes. Posteriormente, introdujeron las aves y otros animales bípedos, porque existía la creencia que la ingesta de animales cuadrúpedos podía provocar salir derrotado o gateando a cuatro patas. Por ese motivo, las únicas proteínas que comían procedían de los productos derivados de la soja.

Después de la apertura de las fronteras de Japón hacia el resto del mundo, la carne se ha ido estableciendo como un ingrediente habitual en la dieta japonesa. De hecho, en este caso, es fundamental para que los luchadores de sumo desarrollen más masa muscular, ya que el chanko nabe es un plato hiperproteico que incluso contiene fideos shirataki, con muy pocas calorías y una gran dosis de proteína animal, lo mismo que sucede con el kon’yaku.

Al final de la ingesta, se sirven fideos soba o udon en el propio caldo restante, para darle el aporte de hidratos de carbono necesarios para que el cuerpo procese todas las proteínas.

Aunque algunas versiones de chanko nabe lleven cerdo, tampoco debería confundirse con el (tonjiru トン汁) que es una sopa de cazuela, ni con el (Ishikarinabe 石狩鍋) o el (yosenabe 寄せ鍋), que son otros nabemono que suelen llevar salmón y mariscos, respectivamente.

Espero que algún día os animéis a probar el chanko nabe y que sigáis atentos al blog y a Facebook, porque subiré vídeos y crónica sobre la sesión de entrenamiento de sumo de mañana.

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ComerJapones.com es más que una guía de restaurantes japoneses. Empezó como un blog personal donde Roger Ortuño iba volcando sus restaurantes y platos preferidos, pero con los años se ha convertido en un referente de visita obligada para los amantes de la cocina japonesa. Sobre el autor de ComerJapones.com

9 Comentarios

9 Comments

  1. Publicidad Japón

    18 diciembre 2011 en 17:51

    Sin duda una nueva forma de empezar tu viajedegustación. Un buen chankonabe parece perfecto para el frío que hace en Barcelona ahora mismo ;)

  2. Pingback: Bitacoras.com

  3. Mijú

    18 diciembre 2011 en 18:02

    Que aprendras muchas cosas para que luego nos las enseñes.
    Un saludito

  4. Cristina

    18 diciembre 2011 en 20:02

    Muy interesante todo lo que explicas :) Estaré al tanto de tus aventuras por Japón. A disfrutar!!

  5. ISABEL HERRERO

    18 diciembre 2011 en 20:28

    Un buen principio Roger, estoy deseando seguir tu viaje y experiencias. Gracias por compartirlo con nosotros. Un saludo . ——–:) Isabel.

  6. Curry curry que te pillo

    19 diciembre 2011 en 18:00

    No conocía este plato, y ¡vaya que casualidad! mientras millones de personas miraban el campo de Yokohama a pocos kilómetros estabas tú mirando sumo.. ¿al entrenamiento vas a mirar o participas? cuando estuvimos allí yo quería ir a verlo pero al final no nos dio tiempo, debe ser impresionante. A ver si cuelgas un vídeo! 8aunque no será lo mismo que verlo en directo!!)

  7. Sol

    20 diciembre 2011 en 18:57

    ¡Qué bien comen los luchadores de sumo!, todo tiene una pinta deliciosa.
    Gran comienzo de tu viaje, lo de asistir a un entrenamiento de sumo es un privilegio de lo más interesante.
    P.D. se te ha colado un g en monjes.

    • comerJapones.com

      26 diciembre 2011 en 03:09

      Hola Sol,
      Gracias por avisarme del gazapo ortográfico. Ya lo he corregido. Habrá sido cosa del jetlag ;-)

  8. Wendy

    30 diciembre 2011 en 22:34

    Este verano estube en Asia 4 meses, a Japón no fui, pero en Malasia me puse mora´a comiendo en resataurantes japoneses este super plato. Al principio me ponia de los nervios porque esto tiene que ser con mucha tranquilidad y despacito y hablar y poner los ingredientes esperar un chirrin y comer y así se te pasan hora y media; ¡¡¡FAN-TAS-TI-CO!!! No te cuento mas que me traje la vitro de mesa con la cacerola y le estamos sacando mucho partido. En Thailandia tambien hacen esto, no recuerdo como se llama, pero sabe igual de rico. Besitos

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