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Agar-agar o kanten

Comida japonesa

Agar-agar o kanten

Agar-agar o kanten

El agar-agar, kanten en japonés, es una sustancia gelificante que se obtiene a partir de las algas. Es más consistente que la gelatina animal.

Agar-agar o KantenEl (kanten 寒天 o かんてん, en japonés) es una sustancia blanca que se obtiene a partir del alga agar-agar. Se utiliza como espesante y gelificante y forma una gelatina vegetal transparente, inolora e insabora que no hay que confundir con la gelatina animal. Podéis encontrar agar-agar en cualquier tienda de alimentación oriental o en la tienda de dietética de la esquina, en forma de barras, a tiras, en polvo, copos, e incluso también en cápsulas. En la web de Pronagar podéis localizar la tienda más cercana.

Agar-agar o Kanten

Beneficios del agar-agar

Los japoneses lo consideran uno de los secretos para adelgazar, porque facilita el tránsito intestinal y contiene mucha fibra y minerales, con un 94,80% de fibra natural soluble, una cantidad superior a la que tienen los alimentos enriquecidos con fibra y los suplementos dietéticos. Tiene poquísimas calorías (con menos de un 0,2% de grasas) y es muy saciante. También disminuye la absorción del colesterol y el azúcar. Tenemos varios amigos que nos leen desde la asociación de Celíacos de Catalunya, así que estoy seguro que ya sabrán que el agar-agar no contiene derivados del gluten.

En cuanto a los usos culinarios, la gelatina de agar-agar es más consistente que la gelatina de origen animal. También mantiene sus propiedades gelificantes a mayor temperatura.

Yôkan de tres sabores

El agar-agar es uno de los ingredientes principales del (yōkan 羊羹), un dulce japonés (wagashi 和菓子) hecho a base de kanten, azúcar y otros ingredientes que pueden ir desde el (azuki 小豆) o pasta de judía roja, pasando por el te verde (matcha 抹茶), las castañas (kuri 栗) o boniato, según la época del año.

Yohei Morita
Fideos tokoroten. © Fotografía: Yohei Morita

También son muy típicos los fideos delgados y transparentes (tokoroten 心太) hechos con la gelatina vegetal del (kanten 寒天), un plato frío que suele tomarse en verano. Su aspecto puede recordar a los fideos coreanos de boniato (japchae 잡채). Los fideos tokoroten se elaboran prensando la gelatina de kanten a través de un molde de madera llamado (tokoroten-tsuki ところ天突) o (tentsuki 天突き) para los amigos. En el próximo artículo os mostraré cómo se prepara, para que podáis hacerlo en casa.


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Artículo publicado el 4 agosto 2009. Última actualización el 22 marzo 2021.

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ComerJapones.com está dirigido por Roger Ortuño, publicista especializado en marketing digital, sommelier de sake, autor del exitoso libro OISHII. Diccionario ilustrado de gastronomía japonesa, y uno de los tres únicos occidentales que ha sido condecorado Embajador de Buena Voluntad de la Gastronomía Japonesa por el gobierno de Japón. Sigue leyendo.

7 Comentarios

7 Comments

  1. Pingback: Bitacoras.com

  2. Pingback: comerJapones.com | Cómo hacer fideos tokoroten

  3. carlos enrique hoil sanchez

    6 agosto 2009 en 07:48

    gracias por estas cosas es muy interesante

  4. mireia

    6 agosto 2009 en 23:20

    hola! primero gracias! me parece genial el artículo! toda información q podamos recibir los celiacos es de agradecer. Podías hacer un recopilatorio de alimentos relacionados con el tema que sean aptos para los intolerantes al gluten. un beso ;)

  5. Pingback: comerJapones.com | ¿Cuáles son los principales tipos de algas?

  6. ALEJANDRA OSORIO HERNANDEZ

    20 julio 2011 en 23:53

    PRESIOS DE LOS PRODUCTOS

  7. Pingback: AGAR-AGAR, MUCHO MÁS QUE GELATINA VEGETAL

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